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拉菲平台总代-印度发现侏罗纪时代惊人“海怪”

2020-01-11 19:35:50来源:admin

拉菲平台总代-印度发现侏罗纪时代惊人“海怪”

拉菲平台总代,新发现的鱼龙化石出土于印度古吉拉特邦的lodai村外,是印度迄今为止发现的最完整的鱼龙化石。

摄影:guntupalli v.r. prasad

撰文:michael greshko

最近,古生物学者在印度西北部发掘了一具与一艘小船相当的“海怪”化石。1.5亿年前,它曾活跃于漆黑的深海中。

新发现的化石几乎完好无损,属于一种生活在恐龙时代的海洋爬行动物——鱼龙。这种动物就是其所属时代的海豚或鲸类:它们拥有巨大的眼睛、狭窄的下颌和锥形的牙齿,体型纤瘦,以鱼为食。

这条印度鱼龙生活于1.52-1.57亿年前,是该地区发现的首个侏罗纪时代海怪。10月25日,公共科学图书馆期刊首次披露该化石,现在古生物学者可通过它了解鱼龙是如何传遍古代世界的。

“这是一项了不起的发现,到目前为止,这是印度发现的最完整鱼龙化石,”爱丁堡大学的古生物学者steve brusatte说道,他没有参与本研究。

“鱼龙化石在北部大陆比较常见,南部地区则非常罕见,”brusatte补充道。在全球范围内,截至目前更多的鱼龙类化石主要发现于北美和欧洲。

“因此,这具化石有望揭示许多关于鱼龙进化和生物地理学方面的秘密。”

图为鱼龙的左前鳍。

摄影:guntupalli v.r. prasad

完好无损

2016年,印度的古生物学者偶然在印度古吉拉特邦的lodai村南部发现了这具化石。

这具鱼龙化石埋藏在非常坚硬的沉积岩中,因此发掘工作极其繁重。如今,这片地区的气候极其干燥,气温高达35℃。

经过长达1500小时的人工发掘,这具保存完好的化石终于重现于世。鱼龙的脊骨仍处于连续状态,其左前鳍仍保持着生前的形状。

guntupalli v.r. prasad是印度德里大学的古生物学者,主要研究恐龙时代的脊椎动物,他认为这个发现有些出人意料。“之前我对这个地区的脊椎动物化石做的研究不多,因为研究者普遍认为这里的脊椎动物化石寥寥无几,”他说道。

prasad很快认识到这个发现的重要性。这具化石不仅是印度迄今为止发现的最完整鱼龙化石,还是印度发现的首具源自侏罗纪时代的鱼龙化石。之前发现的鱼龙化石都比这具化石晚5000万年,而且只有牙齿或保存状况不佳的脊椎,prasad说道。

发掘这具鱼龙化石非常困难:化石周围的许多岩石非常坚硬,当地气温更是高达35℃。

摄影:guntupalli v.r. prasad

坚硬的猎物

1.5亿年前,现在的印度还是一片热带海洋,这种长近5米的鱼龙就活跃于海洋中,其破碎、磨损的牙齿表明它们捕食的猎物非常坚硬,诸如装甲鱼、与今天的鹦鹉螺类似的螺旋壳软体动物。

研究团队还发现这种印度鱼龙与更远的北部地区发现的一种鱼龙是近亲,充分证明了鱼龙曾遍布全球各地。

再加上无脊椎动物化石的相关证据,这具鱼龙化石表明曾经可能有一条巨大的海道穿过古老的冈瓦纳大陆,也就是将如今的西印度、马达加斯加和南美洲分裂开来的古老大陆。

如果确实如此,该发现将会重新塑造古生物学者对海洋生命如何在侏罗纪时代的海洋中蔓延开来的认识。

“新发现有助于我们理解恐龙时代期间鱼龙在全球的遍及程度,它们似乎生活于全球海洋的各个区域,同一时期陆地则由恐龙统治,”brusatte说道。

(译者:流浪狗)

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